日本管材センター株式会社

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ドバイレポート

No.22

技能オリンピック

ドバイ支店の原田です。

UAEでは2018年から中東湾岸諸国で初めての試みとなるVAT(付加価値税)の運用が始まりました。日本の消費税と似たような税制度で税率は一律5%です。なお、隣国サウジアラビアでも同率のVATが導入され、UAEと足並みを揃えており、今後はクウェート、オマーン、バーレーン、カタールでも同様のVATが導入される見込みです。原油価格の低迷による赤字予算を改善し、石油依存経済からの脱却を図るための第一歩です。

UAEのVATは、医療、教育、公共交通機関、一部不動産商品を除いた全てのモノやサービスに5%がかかり、一般消費者だけでなくUAEに籍を置く企業も課税対象となるため、企業はVATルールに則した売買行為が求められます。当社も専門家指導の下、初めて納税申告(第一4半期分)を行いました。VATの導入により会計システムの更新やスタッフ訓練等、一時的に企業に負担を強いるものの、税金自体は最終消費者が負担するシステムなので販売会社への負担は限定的と言えます。

さて、今回の話題は「World Skill Abu Dhabi」(別名:技能五輪アブダビ大会)です。技能五輪は、参加国における職業訓練の振興と若い技能者の国際交流を目的に2年に一度開催される国際イベントで、第44回大会はアブダビ首長国で開催されました。中東諸国で初めて大会招致に成功したそうです。アブダビ大会では58か国から1,249名の選手が参加し、51種目の専門競技が実施されました。選手は皆、国内大会を勝ち抜いて国の代表に選ばれた実力者達です。今回、御縁があって種目の一つである配管(Plumbing & Heating)競技に関わる機会がありましたので、ご紹介したいと思います。

前述しましたが、技能五輪へ出場できるのは各種目の国内大会で優勝した1名のみです。当社の主要お取引先様の若手エンジニアが国内大会に参加し、見事に優勝してアブダビへの切符を手にされたため、UAEという接点から繋がることができました。優勝するには一年を通して競技のための訓練だけをやり続けると言います。会社の全面的なバックアップなしには実現できないプロジェクトです。選手の所属する会社の方々がサポートチームとしてアブダビ大会に来られると聞き、アブダビ滞在中、随行させて頂きました。

  • 開会式(日本代表入場)
  • 開会式(UAE代表入場)

配管競技は、住宅に見立てた設備を完成させる競技で、主に太陽光パネルとボイラーを使用した暖房システム、トイレ・シャワー・洗面台の給水給湯及び排水システムに分かれます。与えられた図面から的確に材料を拾い出し、寸法通りに施工する技術点と、制限時間内で作業を終える時間点、この2つが採点基準です。

  • 会場内の様子
  • 会場内の様子
  • 競技コーナー
  • 競技後半

  • 競技終了時
  • 競技中
  • 競技終了時

4日間の競技を終えた日本の選手からは解放感や充実感といった感想がある一方で、悔しさを滲ませていたのが印象的です。メダルは取れなかったものの技術点は高かったため、惜しい結果に終わりました。配管の仕様はヨーロッパ基準で、特に英国やドイツでポピュラーな部材が多く採用されたため、初めて使用する工具や材料があったことは事実のようです。また、各選手に配給されるはずの工具が不足したり、大会側からの説明が選手にタイムリーに行き届かなかったりと不平等が発生するなど、運営の不手際が多くあったらしく、日本選手には同情する一方、着々と作業を進められた他国の選手もいる事から、言葉の問題が明暗分かれるポイントだったのかもしれません。他にも、準備が間に合わずに一度中止になりかけたものの無理やり実施した競技が多数あると聞き、大会運営側とホスト国の連携が上手くいかなかったものと想像します。競技会場の雰囲気や式典のパフォーマンスは素晴らしかっただけに残念です。

配管競技の他には、車の整備、塗装、溶接、電気配線、庭師、料理、縫製、コンピューターグラフィック、フラワーアレンジメント、パティスリー、ヘアカット等、ユニークな専門競技が行われ、自由に各種目を見学できるのが醍醐味で、飽きることなく大会を楽しめます。大会期間中、出場選手は宿舎、食事、行動が大会側に管理されており外部と接触できないため、サポートチームの方達と行動を共にして、一緒に盛り上がりました。

  • 他競技の様子
  • 他競技の様子
  • 他競技の様子
  • 他競技の様子

  • 閉会式の様子
  • 閉会式の様子

次回は2019年8月、ロシアのカザンで第45回技能五輪が開催されます。努力した若い選手が競技に集中して存分に戦える大会であるよう願います。

【World Skill公式ウェブサイト】

https://worldskillsabudhabi2017.com/en/

【World Skill日本支部ウェブサイト】

http://www.javada.or.jp/jigyou/gino/kokusai/44_AbuDhabi_taikai.html